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Chinas 7.500 Meilen langes Unterseekabel nach Europa schürt Internetfehde

Die USA und China versuchen, die digitale Infrastruktur der Welt zu kontrollieren, und das neue „Friedenskabel“ hat Europa in der Mitte gefangen.

Ein Unterseekabel wird später in diesem Jahr in der Nähe eines beliebten Sonnenbades im französischen Hafen von Marseille entstehen. Das als Frieden bekannte Kabel wird über Land von China nach Pakistan verlaufen, wo es unter Wasser geht und sich über das Horn von Afrika über etwa 7.500 Meilen Meeresboden schlängelt, bevor es in Frankreich endet.

Das Friedenskabel, das von chinesischen Unternehmen gebaut wird, kann in einer Sekunde genug Daten für 90.000 Stunden Netflix transportieren und dient hauptsächlich dazu, den Service für chinesische Unternehmen, die in Europa und Afrika geschäftlich tätig sind, zu beschleunigen. "Dies ist ein Plan, um Datenstrom über China hinaus nach Europa und Afrika zu projizieren", sagt Jean-Luc Vuillemin, Leiter der internationalen Netze bei Orange SA, der französischen Telefongesellschaft, die die Landestation des Kabels in Marseille betreiben wird.

 

Das Projekt stellt auch einen neuen Brennpunkt in der Geopolitik des Internets dar. Huawei Technologies Co., das Unternehmen im Zentrum eines seit langem schwelenden Kampfes zwischen China und den USA, ist der drittgrößte Anteilseigner von Hengtong Optic-Electric Co. - dem Unternehmen, das das Kabel baut. Huawei stellt auch die Ausrüstung für die Peace-Kabellandestationen und deren Unterwasserübertragung her.

Google und Facebook Inc., beide von Alphabet Inc., geben an, dass sie „Frieden“ nicht nutzen werden, da sie bereits über genügend Kapazität verfügen. Selbst wenn sie dies wollten, wäre es für diese Unternehmen aufgrund des von den USA geführten Boykotts vieler chinesischer Hersteller von Telekommunikationsgeräten, einschließlich Huawei, aus Gründen der nationalen Sicherheit schwierig, „Frieden“ zu nutzen.

Unterseekabel haben eine erhebliche strategische Bedeutung. Derzeit befördern rund 400 von ihnen weltweit rund 98% des internationalen Internetdaten- und Telefonverkehrs. Viele von ihnen sind im Besitz von US-Unternehmen und werden von diesen betrieben. Dies trägt dazu bei, die Dominanz der USA über das Internet zu stärken und den USA und ihren Verbündeten, die möglicherweise über Sabotage oder Überwachung besorgt sind, ein Gefühl der Sicherheit zu geben.

Die USA haben die Bedrohung durch die in China gebaute Infrastruktur hochgespielt. Im vergangenen Jahr forderte der damalige US-Außenminister Mike Pompeo die internationale Gemeinschaft auf, "sicherzustellen, dass die Unterseekabel, die unser Land mit dem globalen Internet verbinden, nicht für das Sammeln von Informationen durch die Volksrepublik China in großem Maßstab untergraben werden".

Die französische Regierung ist bereit, dem zusätzlichen Druck der USA über das Friedenskabel standzuhalten, sagen mit ihrem Denken vertraute Personen, die darum gebeten haben, nicht genannt zu werden, um Fragen der nationalen Sicherheit zu erörtern. Es könnte versuchen, die USA zu besänftigen, indem bestimmte Arten von Verkehr vom Kabel ferngehalten werden, sagte eine andere Person. Die Regierung des französischen Präsidenten Emmanuel Macron will China nicht von der Internetinfrastruktur isolieren, zum Teil, damit Frankreich nicht "vollständig von US-Entscheidungen abhängig sein muss", sagte er in einem Interview beim Atlantic Council im Februar. Bundeskanzlerin Angela Merkel lehnte in einer Pressekonferenz mit Macron am 5. Februar ebenfalls die Bemühungen ab, China zu isolieren, und sagte, sie halte die Entkopplung von China nicht für "den richtigen Weg, insbesondere in diesem digitalen Zeitalter".

Landestationen, wie die in Strandnähe in Marseille, gelten als der einfachste Ort zum Abhören von Kabeln und sind sorgfältig gesichert. Laut Sicherheitsexperten besteht während des Baus das Risiko, dass Hintertüren zum Absaugen von Informationen eingefügt werden. "Jedes Mal, wenn Ihre Daten über ihre Switches, ihre Kabel übertragen werden, sind dies die Quelle für die Umleitung von Verkehr und das Abhören", sagt Robert Spalding, Senior Fellow der Richtliniengruppe des Hudson Institute in Washington. "Es ist nur gesunder Menschenverstand."

Die Einschränkung der Nutzung der Internetinfrastruktur aus Sicherheitsgründen hat ihre Kosten. Mike Hollands, Vertriebsleiter des Rechenzentrumsunternehmens Interxion, das am Peace-Projekt beteiligt ist, sagt, dass die Beschränkung der Anzahl der mit einem Datennetzwerk verbundenen Benutzer die Gesamtkonnektivität verlangsamen wird. "Die Leistung des Internets wird optimiert, wenn der Datenverkehr uneingeschränkt über alle verfügbaren Kabel fließen kann", sagt Hollands.

Das globale Unterseekabelsystem wird möglicherweise nur noch mehr fragmentierter. Das Institut für Friedens- und Konfliktforschung und das in den Niederlanden ansässige Leiden Asia Center schätzen, dass China bis 2019 ein Landepunkt, Eigentümer oder Lieferant für 11,4% der weltweiten Unterseekabel geworden ist. Es wird erwartet, dass dieser Anteil zwischen 2025 und 2030 auf 20% ansteigt.

An bestimmten Punkten haben die USA und ihre Verbündeten Chinas Weg blockiert. Im Jahr 2018 hat Australien ein Kabel von Huawei Marine Networks entfernt, das die Salomonen, Papua-Neuguinea und Sydney über eine Gruppe pazifischer Inselnationen verbunden hätte. Im vergangenen Jahr wurde ein Teil eines 8.000 Meilen langen Kabels von Los Angeles nach Hongkong, der teilweise von Google und Facebook finanziert wurde, umgeleitet, nachdem nationale Sicherheitsbeamte der USA Pläne für eine Verbindung zu einem Gebiet unter chinesischer Kontrolle blockiert hatten.

"Es ist wirklich bedauerlich zu sehen, dass diese Geopolitik direkt in die physischen Schichten des Internets abfällt", sagt Emily Taylor, Expertin für Cyberpolitik und Sicherheitsbeauftragte des Think Tanks Chatham House für internationale Angelegenheiten. "Wir müssen uns alle damit abfinden: Wie versuchen wir, so viele Türen wie möglich offen zu halten, ohne uns nationalen Sicherheitsbedrohungen auszusetzen?"