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Wird Griechenland die Brücke zwischen China und Europa?

Da die Tourismus- und Handelsbeziehungen ansteigen, wird Griechenland zur Brücke zwischen China und dem Rest Europas?

Die Besucherzahlen steigen rasant, seit Air China direkte Flüge von Peking nach Athen aufgenommen hat, während die chinesische Reederei Cosco mehrheitlich den Hafen von Piräus übernommen hat - eine potenziell wichtige Komponente der Belt and Road Initiative.

 

Unbezahlbare Reliquien, die einem der größten Führer Chinas gehörten, werden Pekings Verbotene Stadt zum ersten Mal verlassen und im Geburtsort der Demokratie ausgestellt werden.

 

Rekonstruierte Räume und mehr als 150 Artefakte aus dem Leben des Kaisers Qianlong aus dem 18. Jahrhundert werden im September im weißen Akropolis-Museum in Athen ausgestellt.

In den letzten drei Jahren ist der chinesische Tourismus in Griechenland schnell gewachsen, was zum Teil auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass dreimal pro Woche ein Direktflug von Air China aus Peking geplant wurde, wodurch die Reisezeit auf 10 Stunden verkürzt wurde.

Laut dem griechischen Tourismusministerium gab es im Jahr 2017 120.000 chinesische Besucher in Griechenland, ein Anstieg von mehr als 35 

Hafen von Piraeus, Griechenland

Prozent gegenüber dem Vorjahr - ohne diejenigen, die über ein anderes Land wie Frankreich oder Italien in die EU eingereist sind.

Das Ministerium geht davon aus, dass diese Zahl in diesem Jahr wieder auf 180.000 steigen wird und hofft, bis 2020 ein Ziel von 400.000 bis 500.000 zu erreichen.

Laut dem griechischen Tourismusministerium gab es im Jahr 2017 120.000 chinesische Touristen in Griechenland, ein Antritt von mehr als 35 Prozent gegenüber dem Vorjahr, ohne dass ein anderes Land wie Frankreich oder Italien in der EU eingereist sind.

Das Ministerium dafür, dass diese Zahl in diesem Jahr auf 180.000 Steigen wird und bis 2020 ein Ziel von 400.000 bis 500.000 zu erreichen.

Kreuzfahrtschiffe in Piraeus

Athen ist das beliebteste Reiseziel, gefolgt von der Insel Santorini, wo frisch verheiratete Paare langgezogene Fotos schießen und für kleine Schätze für romantische Aufnahmen mit einer Kulisse aus unberührten weißen Dörfern und kobaltblauem Meer zahlen.

Für das verschuldete Griechenland sind alle Touristen willkommen.

"Weißt du warum wir die Chinesen mögen? Sie kommen nicht wie die anderen im Juli und 

August, nein, sie geben uns das ganze Jahr über Geschäfte", meint ein Taxifahrer aus Athen.

Reisen und Tourismus nach Griechenland trugen 2017 zu 35 Milliarden Euro bei. Das sind 19,7 Prozent des BIP des Landes.

Chinesische Touristen haben auch den Ruf, hohe Ausgaben zu tätigen. Im Jahr 2017 gaben chinesische Reisende nach Griechenland laut Tourismusministerium im Durchschnitt 5.679 Euro pro Reise oder 931 Euro pro Tag aus, insgesamt fast 400 Millionen Euro (465 Millionen US-Dollar).

Der Ökonom Mark Williams von Capital Economics in London sagte, dass die realen Ausgaben nicht so hoch sind, da viele Chinesen auch den Urlaub als eine Ausrede benutzen, um die Währung aus dem Land zu bringen.

"Nur jeder zehnte Chinese hat einen Reisepass, also ist es ein Markt mit ausserordentlichem Wachstumspotenzial", sagte Williams

Griechenland ist auf den Tourismus angewiesen, um es durch seine langwierige Finanzkrise zu unterstützen, und so ist China ein Markt, den Athen nur zu gerne nutzt.

Griechische Politiker sind oft auf dem Flug der Air China nach Peking. Tourismusminister und ehemaliges Model Elena Kountoura besuchte China im Mai. Letzte Woche war Nikos Voutsis, der Sprecher des griechischen Parlaments, an der Reihe.

"Wir glauben, dass wir sowohl für die Wirtschaft als auch für die Kultur eine Brücke zwischen Europa und China schlagen", sagte er vor einer fünftägigen Reise nach China.

Als die griechische Finanzkrise im Jahr 2009 begann, stellte China eine Lebensader für eine von der Europäischen Union und dem Internationalen Währungsfonds geplagte Nation dar.

Im Jahr 2009 begann die chinesische Reederei Cosco mit der Verwaltung von zwei Terminals im Hafen von Piräus, Griechenlands wichtigstem Infrastrukturknotenpunkt.

Im Jahr 2016 kaufte das Unternehmen einen Anteil von 51 Prozent an dem Hafen für 314 Millionen US-Dollar mit der Option, weitere 16 Prozent nach fünf Jahren zu kaufen.

Die griechische Schifffahrtsindustrie ist die größte der Welt, und griechische Schiffe befördern 60 Prozent aller chinesischen Waren.

China will den griechischen Hafen zum "Drachenkopf" seiner "Gürtel- und Straßeninitiative" machen und dient als Tor für seine Fracht nach Europa und Nordafrika.

Die chinesische Akquisition war in vielerlei Hinsicht ein bemerkenswerter Erfolg. Der Gewinn im Jahr 2017 war 68,6 Prozent höher als 2016, als die Chinesen das Unternehmen übernahmen.

In 2016 it bought a 51 per cent stake in the port for US$314 million with an option to buy another 16 per cent after five years.

Die Akquisition beinhaltete auch einen Standort und Pläne für den Bau eines Kreuzfahrtterminal-Komplexes, der lange vor der Ankunft der Chinesen mit einer vereinbarten Fazilität in Höhe von 100 Millionen Euro in der Europäischen Union begonnen hatte.

Cosco sagte im Januar, es plane, mit dem neuen Kreuzfahrtterminal fortzufahren sowie mindestens vier neue Hotels in der Gegend und ein riesiges Einkaufszentrum zu bauen.

Das neue Terminal würde, so das Unternehmen, 100.000 weitere chinesische Touristen nach Griechenland bringen.

Aber die Pläne von Cosco haben bei den Bewohnern von Piräus Alarm geschlagen, die behaupten, dass dies nicht nur unnötig ist, sondern auch enorme negative Auswirkungen auf die Umwelt mit sich bringen wird, ohne dass die griechische Wirtschaft davon profitiert.

"Die größten Kreuzfahrtschiffe können bis zu 8.000 Menschen befördern, die Akropolis kann nur so viele Besucher an einem Tag aufnehmen", sagte Sotiris Alexpoulos von der örtlichen Bürgerorganisation Port Friendly to the City.

"Wir brauchen echte Touristen, die in unseren Hotels bleiben und in unseren Tavernen essen. Wir versuchen, Cosco auf unsere Seite zu bringen, schließlich war Cosco noch nie in Kreuzfahrtschiffe involviert.

Cosco hat darauf positiv reagiert und Hotels eingeplant.

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